Maakt tweetalig je slimmer?

Tweetalig
Heb je je ooit afgevraagd op welke leeftijd je het beste een nieuwe taal kunt leren? Of dat tweetalig in beide talen tegelijkertijd ‘denken’? Ontdek hoe tweetaligheid de executieve functie verbetert, wat het laatste onderzoek is over de kritieke periode voor het leren van talen en of het leren van een nieuwe taal IQ verhoogt.

Kernpunten:

  • Tweetaligheid verbetert de executieve functie
  • De uitvoerende functie is het besturingssysteem van de geest, verantwoordelijk voor focus, planning en aandacht
  • De voordelen van tweetaligheid beginnen al op de leeftijd van zeven maanden
  • Jonge tweetaligen kunnen sterkere probleemoplossende vaardigheden ontwikkelen, meer empathie hebben en socialer zijn
  • Het controversiële ‘kritische venster’ om een ​​tweede taal te leren is van 5 tot 15 jaar

Tweetalig en executieve functie

Tweetalige kinderen hebben misschien een academische voorsprong op hun eentalige leeftijdsgenoten, maar als u denkt dat ze daardoor slimmer worden? Beweert dit dat tweetaligheid duidt op intellectuele superioriteit kan overdreven zijn, zegt Ellen Bialystok, een cognitief neurowetenschapper en vooraanstaand hoogleraar psychologie aan de York University in Toronto, Canada. Bialystok bestudeert al bijna 40 jaar hoe tweetaligheid de geest scherpt.
Tweetaligen zijn niet per se slimmer, vertelde ze aan Scienceline, een publicatie van het Science, Health and Environmental-programma van de New York University. “Ik denk dat het een echt probleem is dat (mijn werk) op die manier kan worden geïnterpreteerd”, zei ze. Maar tweetaligheid is goed voor ons omdat het de executieve functie van de hersenen verbetert.

Wat is een executieve functie?

De executieve functie gedraagt ​​zich als een hersenmanager. Het helpt ons tijd te beheren, op te letten, van focus te veranderen, te plannen en te organiseren, details te onthouden, gebruik te maken van onze ervaring en slecht gedrag en spraak te vermijden. Het is een controlesysteem van de geest waarmee we ons kunnen concentreren op wat relevant is en afleidingen negeren. Intelligentie helpt ook bij deze taken. Maar executieve functie en intelligentie zijn niet hetzelfde, zegt Bialystok, ook al gebruiken media de termen door elkaar. Vanuit wetenschappelijk oogpunt is het idee van intelligentie nog te vaag. “Dat is een van de redenen waarom je niet kunt zeggen dat tweetaligheid (of verbeterde uitvoerende functie) je er meer van geeft”, zei ze.

Hoe het de hersenen verandert

Tweetaligheid veroorzaakt echter veranderingen in hersenbedrading die onderzoekers die hersenactiviteit volgen, daadwerkelijk kunnen zien. Met behulp van neuroimaging hebben wetenschappers het afgelopen decennium de zuurstofrijke bloedstroom, een marker voor neuronale activiteit, kunnen traceren terwijl deze door de hersenen reist. Ze ontdekten dat tweetaligen meer activiteit vertonen in de pre-frontale cortex die de executieve functie regelt dan eentaligen. Wetenschappers denken dat tweetaligen de neuroplasticiteit hebben vergroot, of neurale paden die gemakkelijker veranderen, waarschijnlijk omdat ze meer microbeslissingen nemen. “Hun hele brein lijkt te bekabelen vanwege de tweetaligheid”, legde Bialystok uit.
Het werkt als volgt: ‘De eentalige kijkt naar dat dier en zegt’ hond ‘,’ zegt Bialystok. “Maar voor een tweetalig zijn er twee alternatieven. Dat betekent dat tweetaligen altijd een beslissing moeten nemen die eentaligen gewoon niet hoeven te maken. ” Met andere woorden, tweetaligen, door routinematige keuzes te moeten maken, versterken hun executief functioneren. Hoe meer de hersenen keuzes moeten maken, hoe beter de bedrading wordt verbonden. “Als je twee talen hebt en je gebruikt ze allebei regelmatig, dan werken de netwerken van de hersenen: elke keer dat je spreekt, komen beide talen tevoorschijn en moet het uitvoerende controlesysteem alles doorzoeken en letten op wat op dat moment relevant is,” Vertelde Bialystok aan de New York Times. “Daarom gebruiken de tweetaligen dat systeem meer, en het is dat regelmatige gebruik dat dat systeem efficiënter maakt.”
Regelmatig gebruik is de sleutel. Als je bijvoorbeeld op de middelbare school Engels hebt gevolgd en de taal nooit meer hebt gebruikt, heb je het breinvoordeel van tweetaligheid verloren. ‘Je moet altijd beide talen gebruiken’, legde Bialystok uit.

Voordelen van tweetaligheid voor jonge leerlingen

Dat betekent niet dat het leren van een vreemde taal geen voordelen oplevert en dat het misschien nooit te vroeg is om te beginnen met leren. Sommigen zeggen dat de voordelen van tweetaligheid al vroeg beginnen, misschien zelfs al vanaf zeven maanden. Inderdaad, conventionele wijsheid vereist meer tweetalig onderwijs op basisscholen voor kinderen van zeer jonge leeftijd, hoewel in Nederland het meeste tweedetaalonderwijs op het voortgezet onderwijs begint. Jonge kinderen worden minder snel geremd bij het leren van een tweede taal. Ze kunnen sterkere probleemoplossende vaardigheden ontwikkelen, meer empathie hebben en socialer zijn. Ze presteren mogelijk beter op niet-taalvaardigheidstests, zoals wiskunde, hebben meer aanhoudende aandacht en kunnen gemakkelijker tussen taken schakelen. De executieve functie is tenslotte een hogere denk- en planningsvaardigheid die vaak wordt vertraagd bij studenten met verwerkingsachterstanden.
Het idee dat we misschien een tijdspanne hebben om een ​​tweede taal te leren voordat we te oud worden, blijft ook controversieel, volgens psychologieprofessoren Krista Byers-Heinlein, Concordia University, en Casey Lew-Williams, Princeton, auteurs van een paper uit 2013 ” Tweetaligheid in de eerste jaren: wat de wetenschap zegt. ” “Onderzoekers zijn het oneens over de vraag of er überhaupt een kritieke periode bestaat en ze zijn het oneens over wanneer deze kritieke periode kan plaatsvinden – voorstellen variëren van 5 tot 15 jaar. Afgezien van onenigheid komt onderzoek naar tweetaligheid en het leren van tweede taal samen op een eenvoudig meeneempunt : eerder is beter. Er is op geen enkel moment in de ontwikkeling een scherpe wending mogelijk, maar met de leeftijd neemt het taalgebruik steeds meer af.

Wie heeft baat bij tweetaligheid?

Uiteindelijk maken internet en de wereldeconomie tweetaligheid lucratief. “Tweetalig zijn komt niet alleen het individu ten goede; het komt ten goede aan de gemeenschap, de natie en uiteindelijk de economie, ”vertelde Rebecca Callahan, curriculum en instructie professor aan de Universiteit van Texas dit jaar aan de Huffington Post.
Ondertussen zijn de meeste antwoorden afkomstig van het bestuderen van volwassenen en de bevindingen zijn veelbelovend om meer te begrijpen over taal en veroudering. Bialystok heeft bijvoorbeeld geleerd dat volwassenen die meerdere talen spreken de effecten van dementie lijken te weerstaan. In één onderzoek vertoonden oudere volwassenen met Alzheimer die levenslang tweetalig waren, meer dan vier jaar later symptomen van de ziekte dan eentaligen. Als het aan Bialystok lag, zouden we allemaal tweetalig worden, ongeacht onze leeftijd. ‘Tweetaligheid is goed voor je. Het maakt de hersenen sterker. Het is een hersenoefening. ‘

Tagged under: